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sabato 28 aprile 2018

ESA and NASA to investigate bringing Martian soil back to earth / L'ESA e la NASA indagano per riportare il suolo marziano sulla Terra

ESA and NASA to investigate bringing Martian soil back to earth L'ESA e la NASA indagano per riportare il suolo marziano sulla Terra



Segnalato dal Dott. Giuseppe Cotellessa / Reported by Dr. Giuseppe Cotellessa

martian soil
Artists impression of a sample-carrying rocket being launched from the Martian surface. Image: NASA / Rappresentazione artistica di un razzo che trasporta campioni lanciato dalla superficie di Marte.
The European Space Agency (ESA) and NASA have announced plans to jointly explore missions to bring samples of Martian soil back to Earth.
Whilst the discoveries made by a succession of probes and rovers have transformed our understanding of the solar system, the ability to analyse samples of martian soil in laboratories back on earth was described by one leading planetary scientist as a “mouth-watering prospect” that could shed new light on the planet’s history.
According to ESA such a project would require a series of missions from Earth as well as a rocket launch from Mars, but would be able to piggy-back onto existing exploration projects.
A first mission, NASA’s 2020 Mars Rover, is set to collect surface samples in pen-sized canisters as it explores the Red Planet. Up to 31 canisters will be filled and readied for a later pickup. This project reached a key milestone earlier this year (March, 2018) with NASA announcing that it had begun the assembly, test and launch operations phase of the rover’s development, and that it is on track for a July 2020 launch.
martian soil
ESA’s ExoMars rover
In the same period, ESA’s ExoMars rover, which is set to land on Mars in 2021, will be drilling up to two meters below the surface to search for evidence of life. Findings from the ExoMars rover mission may help decide which samples to store and bring to Earth during the Mars sample return mission. This rover, which is being designed and built by Airbus Defence and Space in the UK has also reached a key development stage, with a prototype of the vehicle about to undergo so-called “shake and bake” tests to ensure that it can withstand the rigours of the tough Martian environment.  Meanwhile, ESA’s ExoMars orbiter is already circling Mars to investigate its atmosphere and has recently transmitted data from NASA’s Curiosity rover to Earth.
A second mission with a small fetch rover would land nearby and retrieve the samples, returning them to its lander and placing them in a Mars Ascent Vehicle – a small rocket to launch the football-sized container into Mars orbit.
A third launch from Earth would then provide a spacecraft sent to orbit Mars and rendezvous with the sample containers. Once the samples are safely collected and loaded into an Earth entry vehicle, the spacecraft would return to Earth.
martian soil
ESA’s ExoMars orbiter is already circling Mars
Commenting on the latest announcement ESA’s Director of Human and Robotic Exploration, David Parker, said: “For a planetary scientist, the chance to bring pristine, carefully chosen samples of the Red Planet back to Earth for examination using the best facilities is a mouth-watering prospect. Reconstructing the history of Mars and answering questions of its past are only two areas of discovery that will be dramatically advanced by such a mission.
ITALIANO
L'Agenzia spaziale europea (ESA) e la NASA hanno annunciato piani per esplorare congiuntamente le missioni per riportare campioni di suolo marziano sulla Terra.
Mentre le scoperte fatte da una successione di sonde e rover hanno trasformato la nostra comprensione del sistema solare, la capacità di analizzare campioni di suolo marziano nei laboratori sulla terra è stata descritta da uno scienziato planetario di primo piano come una "prospettiva da far venire l'acquolina in bocca" che potrebbe gettare nuova luce sulla storia del pianeta.
Secondo l'ESA, un progetto del genere richiederebbe una serie di missioni dalla Terra e un lancio di razzi da Marte, ma sarebbe in grado di ricorrere a progetti di esplorazione esistenti.
Una prima missione, la Mars Rover della NASA del 2020, è destinata a raccogliere campioni di superficie in contenitori  che esplorano il pianeta rosso. Fino a 31 contenitori saranno riempiti e preparati per un ritiro successivo. Questo progetto ha raggiunto un traguardo chiave all'inizio di quest'anno (marzo 2018) con la NASA che annunciava di aver iniziato la fase di assemblaggio, test e lancio dello sviluppo del rover e che è in linea con il lancio di luglio 2020.
Nello stesso periodo, il rover ExoMars dell'ESA, che dovrebbe atterrare su Marte nel 2021, perforerà fino a due metri sotto la superficie per cercare prove di vita. I risultati della missione rover ExoMars possono aiutare a decidere quali campioni conservare e portare sulla Terra durante la missione di ritorno dei campioni su Marte. Questo rover, progettato e costruito da Airbus Defence and Space nel Regno Unito, ha anche raggiunto una fase di sviluppo chiave, con un prototipo del veicolo in procinto di sottoporsi ai cosiddetti test "shake and bake" per assicurarsi che possa resistere airigori del duro ambiente marziano. Nel frattempo, l'orbita ExoMars dell'ESA sta già girando attorno a Marte per indagare sulla sua atmosfera e ha recentemente trasmesso i dati dal rover Curiosity della NASA sulla Terra.

Una seconda missione con un piccolo rover a portata di mano atterrerebbe nelle vicinanze e recupererà i campioni, restituendoli al suo lander e posizionandoli su un Mars Ascent Vehicle - un piccolo razzo per lanciare il contenitore di dimensioni da calcio nell'orbita di Marte.

Un terzo lancio dalla Terra fornirebbe quindi un veicolo spaziale inviato in orbita a Marte e che si incontrerà con i contenitori del campione. Una volta che i campioni sono stati raccolti e caricati in modo sicuro in un veicolo di entrata in terra, il veicolo spaziale potrebbe tornare sulla Terra.

Commentando l'ultimo annuncio, David Parker, direttore di Human and Robotic Exploration dell'ESA, ha dichiarato: "Per uno scienziato planetario, la possibilità di riportare sulla Terra i campioni incontaminati e accuratamente selezionati del Pianeta Rosso per l'esame utilizzando le migliori strutture è eccitante. Ricostruire la storia di Marte e rispondere alle domande del suo passato sono solo due aree  avanzate di scoperta che saranno rese possibili da tale missione.
Da:
https://www.theengineer.co.uk/esa-nasa-martian-soil/?cmpid=tenews_5092187&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_campaign=tenews&adg=B69ABBDE-DA23-4BA2-B8C3-86E1E1A9FA79